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Les panneaux solaires sont-ils un bon investissement écologique ?

Production, transport et recyclage des panneaux solaires : quel est le bilan carbone ?

Aujourd’hui, les panneaux solaires sont présentés comme des alternatives à la production d’électricité d’origine fossile. Les panneaux solaires sont-ils vraiment écologiques ? Quelle est l’empreinte carbone des panneaux solaires ? A l’occasion de la semaine européenne du développement durable, qui se tiendra du 18 septembre au 8 octobre 2023, Elyor Liberty étudie le cycle de vie d’un panneau solaire pour répondre à ces questions.

Production, transport et recyclage des panneaux solaires : quel est le bilan carbone ?

Si un panneau solaire n’émet pas de gaz à effet de serre lors de son fonctionnement, il n’en demeure pas moins que sa fabrication, son transport et sa fin de vie peuvent avoir un impact sur l’environnement.

Production, transport et recyclage des panneaux solaires : quel est le bilan carbone ?

Côté fabrication :

Les panneaux solaires sont en majorité constitués de silicium cristallin. Il s’agit d’une matière en abondance sur terre qui est produite à partir de quartz ou de sable.
Le silicium cristallin, tout comme le verre, est alors 100 % recyclable.
La grande difficulté, c’est toutefois le lieu de production des centrales solaires.
En effet, les panneaux solaires sont en majorité produits en Chine.
D’après l’ADEME, l’empreinte carbone d’un panneau photovoltaïque fabriqué en Chine est de 43,9 gCO2eq/kWh.
Un panneau photovoltaïque fabriqué en France a quant à lui une empreinte carbone de 25,2 gCO2eq/kWh.

Production, transport et recyclage des panneaux solaires : quel est le bilan carbone ?

Côté transport :

Une fois fabriquées, les cellules photovoltaïques doivent être transportées jusqu’à leur lieu de vente. Produits en majorité en Chine, les panneaux solaires sont le plus souvent transportés en bateau, dans des conteneurs. Ce qui réduit un peu le bilan carbone.
Production, transport et recyclage des panneaux solaires : quel est le bilan carbone ?

Côté recyclage :

La durée de vie d’un panneau solaire est aujourd’hui estimée à 25 ans. Il peut d’ailleurs continuer à fonctionner au-delà avec un rendement moindre.
Mais que deviennent nos panneaux solaires devenus complètement obsolètes ? Ces derniers sont recyclables à plus de 94 %. Le verre, l’aluminium, le cuivre et l’argent qui sont les composantes d’un panneau sont recyclables. Le silicium est quant à lui réutilisable 4 fois pour produire de nouvelles cellules photovoltaïques. Il n’y a que le plastique du cadre du panneau qui n’est pas réutilisable. Les panneaux solaires sont alors un investissement durable. En effet, une fois installés les panneaux photovoltaïques peuvent servir plusieurs décennies !

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